Beethoven: Sinfonía nº 8 (2*)

OSCyL, Andrew Gourlay
5 y 6 de Marzo de 2019

Mientras la Séptima Sinfonía es un gigante expansivo con mucho en común con la “Eroica”, la Octava es una obra tensamente comprimida, casi de aspecto “neoclásico”, si no fuera por sus actitudes subversivas. Beethoven la bosquejó aproximadamente al mismo tiempo que la Séptima, que terminó primero. La única de las sinfonías de Beethoven sin dedicatoria, se estrenó en febrero de 1814, en otro concierto con la Séptima Sinfonía y La victoria de Wellington.

El primer detalle obvio de su concisión: Sin introducción, sin acordes, solo un salto desde la puerta de salida a una carrera maníaca. Que luego tropieza, cómicamente, en el primero de muchos chistes musicales, cuyo humor grosero habría sido mucho más evidente de lo que es ahora, aunque Gustav Mahler se molestase lo suficiente como para reordenar el comienzo de la recapitulación “corrigiendo” una de las bromas de Beethoven.

Como la Séptima, la Octava Sinfonía no tiene un verdadero movimiento lento. En cambio, hay un Allegretto “scherzoide” que funciona como uno de los metrónomos de Maelzel. A menudo se ha escrito que este movimiento -en melodía y tictac-, es una parodia o arreglo de un canon que Beethoven improvisó en honor de Maelzel en 1812. Sin embargo, los expertos creen ahora que Anton Schindler, el amigo y poco fiable biógrafo del compositor, pudo haber creado tanto la historia como el canon mucho después. La Sinfonía “Reloj” de Haydn y otras obras podrían haber proporcionado un modelo, si hubiera sido necesario; Maelzel no registró su metrónomo hasta que se completó la Octava Sinfonía y se produjo la ruptura comercial con el compositor.

Después de habernos dado una especie de pseudo-scherzo en lugar de un movimiento lento, Beethoven vuelve a un minueto para el tercer movimiento, un tipo de movimiento que sus scherzos habían dejado obsoleto. Su último minueto había sido en un cuarteto de cuerdas en 1806. Sin embargo, este es tremendamente humorístico en la sección principal, pero seriamente lírico en su Trío, bruñido por duetos de trompa y clarinete.

El final es otra loca carrera, aunque empieza suavemente, con silenciosas vacilaciones. La fuerte y disonante interrupción juega un papel importante en la enorme coda, una de las codas más exageradas y descomunales del maestro de las codas escandalosas. Tchaikovsky, no conocido por su lado divertido, creía que este movimiento era una de las mayores obras maestras sinfónicas de Beethoven.

A los contemporáneos de Beethoven no les desagradaba la Octava Sinfonía, pero tampoco la ensalzaban, particularmente al compararla con la Séptima. Cuando su alumno de piano Carl Czerny le preguntó por qué, Beethoven respondió: “Porque la Octava es mucho mejor”.

LAPhil

(*) Notas de la temporada 14-15, aquí

 

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