Holst: Los planetas (2*)

Coro Hallé. OSCyL, Andrew Gourlay.
20 y 21 de Junio de 2019

Ralph Vaughan Williams y Gustav Holst, Septiembre de 1921

Vaughan Williams describió en una ocasión Los Planetas (1914-1916), de Gustav Holst, como “el equilibrio perfecto” entre las vertientes mística y melódica de la naturaleza del compositor. Poco antes de su composición, Holst le dijo a un amigo: “Por regla general, solo estudio cosas que me sugieren música… Últimamente, los personajes de los planetas me han sugerido muchas cosas”. Normalmente conocido como miniaturista, Holst amplió su reputación cuando escribió esta obra de proporciones sinfónicas para una orquesta increíblemente grande. Conteniendo siete poemas sinfónicos, la composición, que es comparable en tamaño a las de Strauss, Mahler y Schoenberg, se convertiría en su obra más grande e importante. Acostumbrado a componer sólo con propósitos especiales, Holst se complació en esta obra con todo lo que le gustaba.

Holst escribió Los Planetas mientras trabajaba como maestro de música en una escuela en Dulwich y en la St. Paul’s Girls ‘School. Fue la primera y única obra de este tipo que compuso; Entre 1900-1914 había escrito principalmente piezas corales. Bajo la influencia de Wagner, Strauss, Rimsky-Korsakov, Stravinsky, los compositores franceses y otros rusos, Holst comenzó a pergeñar el No. 1: “Marte, el portador de la guerra”, justo cuando empezaba la primera guerra mundial. Insistiendo en la estupidez de la guerra, con todos sus horrores, el compositor empezó Los Planetas con este movimiento de implacable y brutal poder. Toda la obra carga con el sentimiento de vulgaridad, agradablemente acompañado por la riqueza y el calor emocional de la humanidad.

A excepción de la Tierra, cada planeta de nuestro sistema solar tiene su propio movimiento en la composición de Holst. “Marte” inicia la obra en una forma ABA, y cada sección alcanza un clímax, concluyendo con un choque unísono de toda la orquesta. Sigue “Venus”, disipando la brutalidad del primer movimiento, al presentar pacíficamente varias figuras y concluir con una amplificación rica y tranquila de su apertura. “Mercurio”, que está en dos tonalidades en prácticamente todos los compases, deja una impresión de ligereza y velocidad alada al moverse rápidamente entre los acordes. En “Júpiter”, el compositor buscó encarnar la radiante felicidad de una persona que disfruta de la vida, en una forma ABACABA. “Saturno” trae bella y pacíficamente la vejez, en una marcha más penetrante que cualquier otra pieza del compositor. Aunque Holst no había escuchado El aprendiz de brujo de Dukas antes de componer “Urano”, ambos tienen similitudes notables, particularmente en el uso de fagots en staccato. Es uno de sus tuttis supremos. Esta atmosférica composición se cierra con la delicada orquestación de “Neptuno”. Es un movimiento en  pianísimo sin melodía ni expresión ni forma, que se desvanece con un memorable coro femenino a seis voces sin palabras.

Meredith Gailey, allmusic.com

Activando los subtítulos y su traducción al español, es posible seguir estos instructivos videos sin saber inglés, aunque sea necesaria buena voluntad e imaginación, para aceptar que, por ejemplo, traduzca el apellido Holst como anfitrión (host) y confunda la música con aplausos.

  • Marte
  • Venus
  • Mercurio
  • Júpiter
  • Saturno
  • Urano
  • Neptuno

 

* Notas de la temporada 2014-2015, aquí.

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