Brahms: Doble concierto

Amanda Forsyth, Pinchas Zukerman. OSCyL, Pinchas Zukerman
19 y 20 de Febrero de 2016

Brahms y Joachim

Brahms se refirió a su Doble Concierto con palabras como “gracioso”, “divertido”, “loco” y “travieso”, que no son precisamente las que vienen a la cabeza escuchando la pieza. El Doble Concierto es una obra titánica que parece estar tallada en granito musical. Los pasajes orquestales son imponentes y están escritos con una severidad casi espartana, y la escritura para los solistas es dura, casi áspera en algunos momentos. La obra es una de las últimas incorporaciones al gran repertorio de conciertos del siglo XIX que se remontan a Beethoven, y lo construyó en la clásica tradición de concierto de Mozart. Difícilmente una “travesura”.

De hecho, las razones que originaron el Doble Concierto difícilmente podrían ser más graves. Brahms había roto con su amigo y colaborador de toda la vida, el violinista Joseph Joachim, en 1880. Joachim sospechaba que su esposa tenía un romance con el editor de Brahms, Fritz Simrock. Pero Brahms creyó en las protestas de inocencia de Frau Joachim, y su posición provocó una ruptura entre el compositor y violinista. El nombre de Joachim aparece en cartas que Brahms escribió durante la composición del Doble Concierto, a pesar de que los dos no se habían vuelto a hablar.

Que el concierto fue una insinuación a Joachim lo confirmaron los que rodeaban Brahms durante el período de su composición. Clara Schumann anotó en su diario: “Este concierto es una obra de la reconciliación: Joachim y Brahms se han hablado de nuevo por primera vez en años.”

Brahms, Joachim, Clara, y el violonchelista Robert Hausmann, otro artista con quien Brahms ya había trabajado, acudieron a la ciudad turística de Baden-Baden, en septiembre de 1887 para ensayar el Concierto. La obra se estrenó en los Conciertos Gürzenich de Colonia en octubre de 1887 en Colonia, con Brahms dirigiendo y Joachim y Hausmann como solistas.

El Doble Concierto fue recibido calurosamente pero no con entusiasmo, y algunos de los mejores amigos de Brahms le dedicaron críticas bastante despiadadas. Clara Schumann escribió en su diario, que carecía de “la calidez y frescura que tan a menudo se encuentra en sus obras,” y Theodore Billroth, un músico aficionado y amigo del compositor, describió el concierto como “tedioso y pesado, una obra muy senil”. Pero otros lo admiraban, y nadie más que Joachim. Brahms le dio el manuscrito de la obra, con una dedicatoria a mano “para aquel para quien fue escrito.”

Algunos comentaristas han interpretado las claras referencias desdeñosas de Brahms a la obra como un mecanismo de defensa proactiva, una estrategia del tipo “mantén bajas las expectativas de todos y tal vez se verán gratamente sorprendidos”. Su actitud ambigua hacia la obra y las diferentes opiniones que suscitó entre sus amigos han hecho que el Doble Concierto nunca ocupe el mismo lugar en el repertorio que otras obras concertantes de Brahms. Pero el Doble Concierto ocupa un lugar único en la producción de Brahms como la única obra orquestal que compuso en su más austero estilo tardío.

El primer movimiento es uno de los más fascinantes desde el punto de vista formal de los compuestos por Brahms. Se adapta en líneas generales a las restricciones de la forma sonata (exposición-desarrollo-recapitulación), pero cada vez que los temas reaparecen, Brahms los cambia de alguna manera, incluso en la recapitulación. La exposición de temas al comienzo del movimiento progresa de una manera sorprendente, y el concepto de repetición de la exposición, una característica estándar de la forma sonata del siglo XIX y generalmente un auténtica repetición textual, es abordada aquí con una gran libertad por Brahms. La recapitulación es, al igual que la exposición, una especie de extensión del doble asunto, con el regreso del primer y segundo tema tratados con tanta libertad que las señales indicativas del progreso del movimiento desde el desarrollo hasta la recapitulación son borrosas. Aquí, los solistas se unen a la orquesta en la segunda mitad de la recapitulación (12:28), y Brahms extiende su material, especialmente el segundo tema, con ambos solistas tocándolo (primero el violín, luego el violonchelo) en un pasaje marcado dolce (dulce) (13:10) que es uno de los más hermosos que Brahms dejó nunca en el papel. La coda (14:50) revisita la gravedad del tema de apertura, con staccato y escritura en forte para los solistas y la orquesta, que da lugar a una gran conclusión.

La forma ternaria (A-B-A) del Andante recuerda el amable lirismo de muchos de los movimientos orquestales de Brahms. Una pequeña introducción de dos notas, tocada primero por las trompas y luego por todo el viento, prologa la sencilla melodía de apertura, que es interpretada por los solistas y las cuerdas, coloreadas por flautas, fagotes y clarinetes. La sección central se inicia con los vientos (2:07), sobre acordes en pizzicato de las cuerdas.

La sonata-rondo final comienza con un tema en staccato sin apenas conexión, casi furtivo, interpretado por primera vez por el violonchelo solista, y luego tomado por el violinista antes de hacer erupción con sorprendente vehemencia en la orquesta completa. Los solistas introducen el rico y melifluo segundo tema (1:41) antes de que el primero regrese fragmentado, tocado primero por los solistas (2:33), luego por el fagot, el oboe, y la flauta y comience el desarrollo (que también funciona como primer episodio de contraste en el esquema rondo). Las cuerdas introducen entonces nuevo material (2:58), un tema muy grande, casi imponente, tocado en fortissimo. Cuando el primer tema vuelve (5:17), señalando la recapitulación, que dobla su papel como episodio final del rondo, los vientos lo decoran discretamente. El Concierto acaba con tres sonoros acordes finales, un gesto enorme y sencillo para concluir un concierto bajo cuya austera superficie se ocultan incontables riquezas musicales y formales.

– John Mangum

 Julia Fischer, Daniel Müller-Schott. Deutsche Radio Philharmonie, Christoph Poppen.

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pinchas-and-amanda-Pinchas Zukerman es una leyenda viva del violín, a la altura de los amigos que evoca su nombre, los también judíos Zubin Metha, Daniel Barenboim e Itzhak Perlman, con los que formaba un clan jocosamente bautizado “Kosher nostra”, en el que también se integró Jacqueline du Pré al casarse con Barenboim, y que tampoco requieren presentación. Es también director de orquesta, y desde 1999, está al frente de la National Arts Centre Orchestra de Ottawa, cuya primera cellista Amanda Forsyth, con quien interpretará el Doble Concierto de Brahms, es su actual esposa. Ella dice que tienen telepatía musical.

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